Ondernemers kunnen al bijna een kwart eeuw bij Marktlink Fusies & Overnames terecht voor fusies, overnames en opvolgingsvraagstukken. Een advies­kantoor waar altijd samen met de ondernemer aan een transactie wordt gewerkt. ‘Het enthousiasme en de gedrevenheid van collega’s en klanten werkt aanstekelijk.’

Marktlink Fusies en Overnames is in bijna vijfentwintig jaar uitgegroeid tot de grootste overnamespecialist voor het Nederlandse mkb. Al sinds 1996 timmert het adviesbureau aan de weg, wat resulteerde in vijf Nederlandse vestigingen (Amsterdam, Deventer, Drachten, Gouda en ‘s Hertogenbosch) met een landelijke dekking, twee buitenlandse vestigingen (Antwerpen en Dusseldorf) en meer dan honderd medewerkers die ondernemers met serieuze aan- en verkoopplannen bijstaan om hun deals te realiseren. ‘Wij hebben de ambitie om de Goldman Sachs van Europa op de mkb-overnamemarkt te worden’, zegt partner Vincent Pastoor. ‘Daarom zijn we momenteel bezig om, naast België en Duitsland, nieuwe internationale kantoren te openen in het Verenigd Koninkrijk, Denemarken en Zweden. Een internationaal netwerk is handig, maar met je eigen vestigingen zorg je er voor dat je ook in het buitenland op de Marktlink-manier werkt. Zo blijven we trouw aan onze eigen identiteit.’

Slimme vragen
Marktlink realiseert deals voor kopers en verkopers in het midden- en kleinbedrijf, zo’n tachtig transacties op jaarbasis. De transactiewaarde bij die deals varieert van vijf tot zestig miljoen euro, met uitschieters naar boven, daarnaast begeleidt Marktlink ondernemers bij waarderingen, financieringen en herstructureringen, waarbij de dienstverlening altijd in het teken staat van een (op handen zijnde) transactie. ‘Elke projectmanager is verantwoordelijk voor zijn eigen deals’, aldus Pastoor. ‘Daarom maken wij ook al jaren zo’n sterke groei door; het enthousiasme en de gedrevenheid van collega’s en je klanten werkt aanstekelijk. Niet voor niets maken we, ondanks de coronacrisis, dit jaar een recordjaar mee qua deals en dealwaarde.’ ‘Wat wij voor ondernemers doen is het aandragen van oplossingen voor hun ondernemersvraagstukken’, vult partner Jeroen Oldengarm van Marktlink aan. ‘Een ondernemer die bij ons aanklopt voor bijvoorbeeld een waardebepaling, wil iets met zijn bedrijf. Dat kan bijvoorbeeld een volledige verkoop van zijn bedrijf over twee jaar zijn of het binnenhalen van een investeerder om de beoogde toekomstplannen te realiseren. Wij proberen door slimme vragen te stellen die achterliggende reden te achterhalen. Vervolgens verzorgen wij het gehele overnametraject, van de eerste oriëntatie tot het ontkurken van de champagne bij de notaris. Ondernemen samen met de ondernemer, daar doen we het voor.’

Marktlink Fusies & Overnames

Investeringsmaatschappij
Naast de internationale expansie start het ondernemersadvieskantoor met nog twee ondernemende initiatieven: M-Ready en Marktlink Investment Partners. M-Ready is een bedrijf, mede-opgezet door twee oud-klanten, dat ondernemers helpt om hun bedrijf maximaal verkoopgereed te maken voor een verkoop. Marktlink Investment Partners is samen met twee ervaren private equity-managers opgericht. Veel ondernemers die hun bedrijf verkocht hebben, willen een deel van hun vermogen (weer) investeren in bedrijven. Echter heb je als individu nagenoeg geen toegang tot de private equity-fondsen in de Benelux en Europa. ‘Door ons netwerk en kapitaal te bundelen ontstaat de unieke mogelijkheid om via meerdere fondsen te investeren in een gediversifieerde portefeuille van Europese mkb-bedrijven’, legt Oldengarm uit. ‘Naast het investeren willen we ook een select netwerk van gelijkgestemde onder­nemers opbouwen. We zijn nog maar net gestart, maar worden overweldigd door het enthousiasme van ondernemers. Het ondernemerschap wordt binnen ons be­drijf breed gedragen, dat blijkt wel uit deze twee nieuwe initiatieven.’

Tweede pre-exit-golf
Door de professionalisering van bedrijven is een vroege verkoop van een gedeelte van de onderneming in opkomst. Met een zogenaamde pre-exit verkoopt de onder­nemer een deel van zijn aandelen aan (vaak) een investeerder. Dit betekent dat hij een belangrijk gedeelte van het zakelij­ke vermogen dat in het bedrijf vastzit, ver­zilvert en grotendeels privé veiligstelt. Mocht het bedrijf flink gegroeid zijn, dan is het tijd voor het tweede deel van de pre-exit: het bedrijf volledig verkopen. Niet zelden valt in deze fase de prijs van het resterende aandelenpakket veel hoger uit, omdat de onderneming fors is gegroeid. Sterker nog, in veel gevallen is de op­brengst van de tweede transacties hoger dan de eerste transactie. ‘De opwaartse trend van de pre-exit zien wij al een tijdje’, zegt Pastoor. ‘Inmid­dels zien we een tweede pre-exit­golf op gang komen, gevoed door de coronacrisis. Stel je voor dat je de economische crisis van 2008 hebt meegemaakt, waarvan de stofwolken pas na een aantal jaar volledig waren opgetrokken. En nu de coronacri­sis. Dan is het wel heel aantrekkelijk om nu al een stukje van je zakelijke vermogen veilig te stellen. Veel meer ondernemers zullen zich de komende tijd op de overna­memarkt gaan begeven, de coronacrisis is een wake-up call voor hen geweest.’ Bovendien wordt de levenscyclus van een bedrijf steeds korter en de onderne­mers die hun bedrijf verkopen steeds jon­ger. Tel daarbij op dat investeringsmaat­schappijen veel kapitaal beschikbaar hebben voor groeibedrijven en er zijn vol­doende kansen voor mkb’ers. Oldengarm: ‘Het zijn momenteel gouden tijden voor ondernemers die een gedeelte van hun be­drijf verkopen aan een investeerder en sa­men nog een aantal jaren optrekken om die beoogde groei te realiseren. Wij staan in ieder geval klaar om ondernemers te helpen om hun ambities te realiseren.’

Dit artikel is verschenen in de Brookz 500 van Brookz.nl