11 september 2019

Marktlink brengt fusies en overnames naar het Noorden

Als Limburger voelt Koen Rutten zich verrassend thuis in Friesland. Zijn echtgenote komt hier vandaan, maar dat is niet de enige reden die de familie Rutten naar ‘het Friese’ deed verkassen. “Je trekt mensen aan die bij je passen. Ik pas hier”, weet Rutten. Sinds 1 januari 2019 is hij kantoorleider van de gloednieuwe vestiging van Marktlink in Drachten. Martklink begeleidt en adviseert mkb-ondernemers bij verkoop en aankoop van bedrijven. “Ondernemers hier zijn gastvrij, open en eerlijk. Ik heb al veel mensen leren kennen en ben aangenaam verrast.”

In de rest van Nederland is Marktlink een bekende naam. “Onze naamsbekendheid is landelijk zo’n tachtig procent, in het Noorden kent pas twintig procent van de ondernemers ons. Hoog tijd om daar iets aan te doen”, aldus Rutten. Noordelijke ondernemers werden voorheen bediend vanuit de Marktlink- vestigingen in Amsterdam, Deventer, Gouda en Den Bosch. “Maar we vinden het heel belangrijk om in deze regio fysiek aanwezig te zijn.” Marktlink strekt bovendien haar armen uit naar het buitenland: in Antwerpen werd in januari 2019 een vestiging geopend en ook in Düsseldorf zal de onafhankelijke adviesorganisatie in de tweede helft van 2019 een kantoor openen.

Aan de keukentafel

Koen Rutten is zich bewust van de ambassadeursfunctie die hij in het Noorden heeft. “Ik bouw volop aan relaties met ondernemers.” Dat gebeurt vaak aan de keukentafel. “Zodra je in gesprek gaat merk je dat de meeste ondernemers weleens nadenken over verkoop. Als je eenmaal
met een kop koffie aan de keukentafel
zit, spreken ondernemers vrijuit over hun dromen en ambities.” Marktlink helpt hen graag om de volgende stap te zetten. “Soms wachten mensen te lang. In Weesp heb ik een ondernemer van 67 jaar begeleid, die er duidelijk aan toe was om zijn bedrijf te verkopen. De emotie op zijn gezicht toen alles rond was, zal ik nooit vergeten: pure opluchting. Wij hebben hem geholpen met pensioen te gaan en het bedrijf weer toekomstperspectief gegeven.”

Onder de radar

Marktlink begeleidt ondernemers bij bijvoorbeeld opvolgingsvraagstukken:
als er geen familieleden of andere opvolgers beschikbaar zijn. “Ook helpen we ondernemers die innovatie fantastisch vinden, maar het aansturen van werknemers minder leuk. Managers vinden dat wél leuk, dus soms is een MBI of MBO een mooie optie.” Bij een Management Buy In (MBI) koopt een externe manager zichzelf in, bij een Management

Buy Out (MBO) neemt een manager van binnen de organisatie, het bedrijf over. “In het Noorden komt dat nog minder vaak voor”, nuanceert Rutten. Ook zijn hier minder serie- ondernemers: mensen die een bedrijf kopen om die onderneming te helpen op te bouwen en, als die klus geklaard is, op zoek gaan naar een ander bedrijf. “Wat de wens ook is: wij komen graag langs. Wij begeleiden bij de verkoop en aankoop van gezonde, succesvolle bedrijven. Als een bedrijf niet klaar is voor verkoop, helpen wij de ondernemer zijn organisatie klaar te stomen.”

Van koffie tot champagne

De relatie tussen de ondernemer en Rutten is er één van vertrouwen. “We zijn betrokken van A tot Z, van koffie tot champagne. Wij zijn niet alleen specialist en adviseur, maar ook sparringpartner. We praten eerlijk en respectvol met elkaar.” De vestigingsmanager merkt dat ondernemers in het Noorden daar open voor staan. “Tien procent van de ondernemers wil tussen nu en twee jaar verkopen. Wij helpen hen de volgende stap te zetten. Daarmee brengen we het bedrijf in beweging, en dus de markt.”

Het Noorden is zwaar onderbelicht in het overnamelandschap, weet Rutten. “Er zitten hier zulke mooie bedrijven. Het is zoned dat er niet meer gebeurt qua aankoop en verkoop. Ik hoop dat ik, met mijn team, de frisse wind voor de regio mag zijn.” Rutten realiseert zich dat voor veel ondernemers hun bedrijf hun ‘kindje’ is. “De stappen die je zet voegen waarde toe aan je bedrijf: je helpt het kindje groeien.”

Een nieuwe fase

Met een verkoopboek – en eventueel een bedrijfsvideo – krijgen potentiële kopers een goed beeld van een bedrijf. “Er is veel geld in de markt en veel vraag naar bedrijven, maar het aanbod is beperkt. Voor sommige bedrijven zijn tientallen geïnteresseerden. Je wilt zeker weten dat er goede keuzes worden gemaakt.” Marktlink heeft een platform met duizenden bedrijven. “We zetten daarop een anonieme bedrijfsbeschrijving en gaan in gesprek met geïnteresseerden. Een selectie daarvan tekent een geheimhoudingsovereenkomst en krijgt de bedrijfsnaam, waarna we de biedingsfase ingaan. Onze juristen zorgen ervoor dat de zaken goed geregeld worden: ieder bedrijf is uniek en vraagt om maatwerk.”

Als de champagne tenslotte wordt ontkurkt geeft dat vaak rust bij de verkoper. “Wij zien klanten soms in twee tellen jaren jonger worden: er valt een last van hen af en ze komen zelf in een nieuwe fase van hun leven terecht.”Wat die ondernemers vervolgens doen? “Sommigen hebben de smaak te pakken en gaan samen met ons op zoek naar een nieuwe onderneming!”, lacht Rutten. Hij oogt enthousiast, maar ontspannen. “Ik hoor vaak van klanten: ‘Wat heb jij een gave baan!’ Dat klopt: ik heb hartstikke leuk werk. En het mooiste is: door ondernemers vooruit te helpen, helpen we bedrijven groeien. En dus de hele regio.”

Marktlink