14 januari 2009 | Tim van der Meer, Partner

Directiewisseling bij chocolade- en zoetwarenbedrijf in Werkendam

Groei gekoppeld aan innovatie. Dat is waar Peter Koolen, de nieuwe directeur van Elvee Holland en Elvee Themaproducten in Werkendam, de komende jaren het accent op legt. Koolen heeft een meerderheidsbelang genomen in beide chocolade- en zoetwarenbedrijven. Voor de ongeveer 30 personeelsleden van de Elvee-bedrijven heeft de overname geen gevolgen.

De voormalige eigenaar en oprichter, Leo Voorwinden, blijft nog voor onbepaalde tijd zijn expertise in dienst stellen van Elvee. Koolen geeft aan dat het gevoerde beleid zal worden gecontinueerd en heeft veel vertrouwen in de samenwerking met Voorwinden. “We hebben goede afspraken gemaakt en het gaat ook prima. Leo en ik zitten op één lijn.”

Peter Koolen (48) brengt 25 jaar ervaring mee in marketing- en salesfuncties, waarvan de laatste 21 jaar bij cosmeticafabrikant Beiersdorf. Bij dit bedrijf was hij als Marketing Director onder meer verantwoordelijk voor merken als Nivea en Hansaplast. De wens ‘eigen baas’ te zijn bracht hem in contact met Elvee. Koolen: “Ik heb nu nog de leeftijd iets anders aan te pakken en die kans wilde ik grijpen. Het gevoel bij Elvee is heel goed. Dit bedrijf past bij mij.”

Vanuit een passie voor chocolade richtte Leo Voorwinden in 1994 Elvee op. Aanvankelijk werd uitsluitend gehandeld in ambachtelijke bonbons en pralines uit België. Later werd het assortiment uitgebreid met diverse productranges van gerenommeerde Europese zoetwarenfabrikanten. De kwaliteitsproducten van Elvee zijn tegenwoordig niet alleen te koop in speciaalzaken, maar ook in vrijwel alle supermarkten. In 2003 werd het bedrijf gesplitst in twee units: Elvee Holland voor de ambachtelijke chocolade- en zoetwarenactiviteiten en Elvee Themaproducten voor de ontwikkeling van foodconcepten voor de geschenken- en kerstpakkettenmarkt. Sinds 2002 is het volledig gecertificeerde Elvee gevestigd in Werkendam.

Leo Voorwinden: “De pioniersfase ligt al een tijdje achter ons. In alle opzichten staat Elvee als een huis. Voor mij is dit een mooi moment om rustig af te bouwen en me te oriënteren op wat ik verder nog wil. Met Peter Koolen denk ik precies de juiste man te hebben gevonden. Hij respecteert de cultuur van Elvee en wil op dezelfde voet voort. Dat is ook in het belang van het personeel, dat heel snel aan de nieuwe situatie gewend is geraakt.”

Peter Koolen: “Direct vanaf het eerste contact heb ik een goed gevoel bij dit bedrijf en met Leo klikt het ook persoonlijk. We hebben stevig onderhandeld, maar steeds met open vizier. Daarom kunnen we nu ook probleemloos samen een kantoor bemannen en het bedrijf verder vooruit stuwen. Leo is een pionier, terwijl ik meer iemand ben die in staat is een bestaand succes uit te bouwen. Dat wil ik met Elvee laten zien.”

Dat er doorgroeimogelijkheden zijn staat voor Koolen vast. “We gaan nog professioneler werken en kijken waar mogelijkheden liggen om te innoveren. Dan boren we vanzelf nieuwe afzetkanalen aan. Elvee zit nog lang niet aan haar top en mij bevalt het ondernemerschap nog beter dan ik had verwacht. Het is een goede keuze geweest.”

Koolen werd bij het overnameproces begeleid door Marktlink Fusies & Overnames, Voorwinden door Van Oers Corporate Finance. Beiden zijn overtuigd geraakt van de meerwaarde van een specialist op dit gebied. Koolen: “Ik had het niet gekund zonder Marktlink Fusies & Overnames. Het proces was veel complexer dan ik vooraf had ingeschat. Vooral bij de vertaalslag naar de bank hebben ze een goede rol gespeeld.” Voorwinden: “Gespecialiseerde bedrijven weten hoe het werkt. Van Oers Corporate Finance heeft het proces strak bewaakt en steeds de voors en tegens duidelijk tegenover elkaar gezet. Ik wist op ieder moment hoe de zaak ervoor stond.”

Marktlink