31 december 2018

Na 20 jaar Famostar; tijd voor een nieuwe wending

Famostar Emergency Lightining werd verkocht aan beursgenoteerde verlichtingsspecialist F.W. Thorpe. Herold Boertjens, die het twintig jaar eerder van zijn vader had overgenomen, was hierna niet langer eigenaar. Na de verkoop is hij totaal iets anders gaan doen; hij opende zijn eigen museum.

“Famostar ontwerpt, produceert en verkoopt noodverlichting in de Nederlandse markt. Denk daarbij aan de bordjes bij nooduitgangen en de verlichting die de vluchtwegen aangeeft wanneer zich een noodsituatie voordoet,” vertelt Herold. “Het was oorspronkelijk een merk van Faber Electronics. Faber werd in 1947 opgericht door de heer Faber, en produceerde in 1956 de eerste noodverlichting. In 1967 stierf de heer Faber, destijds was mijn vader al bedrijfsleider, maar geen eigenaar. In 1972 kocht hij de aandelen van de weduwe van meneer Faber en kwam het bedrijf in de handen van de familie Boertjens.”

De vader van Herold runde het bedrijf bouwde het uit, zijn belangrijkste focus was zo veel mogelijk mensen in dienst nemen voor de productie. “Alles wat gefabriceerd kon worden en met elektronica te maken had wilde mijn vader maken, hij wilde zo veel mogelijk mensen in de fabriek aan het werk hebben.” Herold begon in 1998 bij Famostar en in 2000 nam hij officieel het stokje over.

“Ik heb de focus van Famostar verlegd van fabricage naar productontwikkeling en de markt daaromheen. Ik heb het bedrijf getransformeerd van anoniem bedrijf naar herkenbaar en vooraanstaand merk op het gebied van noodverlichting. Na dit 20 jaar met veel plezier te hebben gedaan was het voor mijn gevoel klaar, de rek was eruit en ik had ermee gedaan wat ik ermee kon doen. Alles begon te kriebelen.”

“Ik ben van mening dat je moet stoppen voordat je het echt niet leuk meer vindt. Dat is het beste voor jezelf, maar zeker ook voor je bedrijf. Er kwamen nieuwe initiatieven op mijn pad die ik graag wilde uitvoeren, maar ik had er door Famostar geen tijd voor. Zo kwam ik bij Marktlink terecht.”

Goede voorbereiding

Herold was in 2009 al eens binnen geweest bij Marktlink. Niet voor advies, maar voor een referentiebezoek met een architect die hij in wilde huren. De naam en de diensten van Marktlink waren bij hem blijven hangen en toen hij actief nadacht over verkoop besloot hij direct contact op te nemen.

“Ik gaf Marktlink vrijwel direct de opdracht tijdens het eerste gesprek en het proces werd gestart. Marktlink begeleidde mij tijdens het volledige proces. Wat ik vooral ontzettend fijn vond was de goede voorbereiding. Tijdens de gespreken met potentiele kopers hadden we een duidelijke rolverdeling en werd het voor mij nooit te spannend of te stressvol. Dat heeft mij ontzettend geholpen.”

De verkoop van Famostar duurde elf maanden. Het werd verkocht aan FW Thorpe, specialist in het ontwikkelen en produceren van professionele verlichting. Met de acquisitie van Famostar breidden zij hun diensten uit naar de noodverlichtingsmarkt. “De match met Famostar zat hem vooral op managementniveau. FW Thorpe zou het bedrijf in stand houden zoals ik het had opgebouwd, het zou niet als merk veranderen maar haar identiteit behouden.”

De onderhandelingen gingen er stevig aan toe. “Ik wilde slechts drie maanden aan boord blijven om af te bouwen, dat is voor een overnemende partij lastig. Misschien kan er iets achter zitten. Maar voor mij was het gewoon dat ik klaar was en door wilde met het volgende initiatief.” Uiteindelijk kwamen de partijen er uit en beklonken ze de deal op het Marktlink-kantoor in Deventer met een biertje in de bar. Het traject was afgerond en Herold kon zich focussen op zijn volgende initiatief.


Na de overname

Dat volgende initiatief lag op een totaal ander vlak, het openen van een eigen museum. “Het idee ontstond eigenlijk al tijdens het verkoopproces. De verkoop van Famostar was nog niet eens rond en toen kocht ik het pand in Amersfoort al. Musiom, dat sinds kort open is, biedt een plek voor kunstenaars uit een generatie waar in de Nederlandse kunstwereld niet veel aandacht voor was. Deze kunstenaars hebben inmiddels (bijna) de pensioengerechtigde leeftijd bereikt en hun werk en nalatenschap willen we bewaren voor de toekomstige generaties. Enkel opslaan en beheren is niets voor mij, en andere musea hadden geen plek of interesse in het werk. Dus zijn we een eigen museum gestart, dat was mogelijk door de verkoop van Famostar.”

Drie dagen per week is Herold momenteel te vinden in de verbouwde kerk aan de Stadsring in Amersfoort. “Ik had altijd al belangstelling voor kunst en na de verkoop van Famostar heb ik er tijd voor om mijn belangstelling te ontwikkelen tot iets tastbaars.

Marktlink